Nutrição equina

30 anos de pesquisa em nutrição equina: o que aprendemos?

Joe Pagan, PhD, pesquisador em fisiologia de exercícios e em nutrição de equinos, formou a Kentucky Equine Research (KER) em 1988. Nas três décadas seguintes, ele e sua equipe testemunharam a evolução da nutrição equina e das tendências de pesquisa. 

Na Conferência 2018 da KER, realizada de 29 a 30 de outubro em Lexington, ele descreveu o ambiente de pesquisa nos últimos 30 anos.

Fonte: The Horse, tradução Google (reprodução), clique aqui e veja a matéria original

Transtornos do Desenvolvimento

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Na década de 1980, no centro de Kentucky, a maior parte da pesquisa sobre nutrição equina se concentrava em cabeças de gado, cavalos em crescimento e cavalos de rendimento – “faça tudo e acabe com tudo” naquela região do país, disse Pagan.

Embora coisas como a síndrome metabólica equina (SEM) e a saúde geriátrica ainda não estivessem nos radares dos cientistas, ele disse, a doença ortopédica do desenvolvimento (DOD, uma frase genérica para doenças que afetam o esqueleto de cavalos em crescimento) era. Isto foi principalmente porque as falhas que apareceram nas radiografias dos filhotes e das crianças de 2 anos de idade nas vendas do Thoroughbred desvalorizaram muito esses cavalos.

Veterinários e pesquisadores estavam tentando identificar a causa do DOD quando, em meados dos anos 80, uma bomba foi lançada por um grupo da Ohio State University, sugerindo que dietas deficientes em certos minerais eram as principais culpadas, disse Pagan.

“Foi encontrada uma correlação entre o nível de cobre (que pode prejudicar a formação óssea normal) na ração de uma fazenda de criação e a incidência de doença óssea metabólica (por exemplo, DOD) nos potros da fazenda”, explicou ele. “De repente, cobre era tudo o que se importava.”

A pergunta que se seguiu foi: Devemos ajustar a dieta do potro de acordo ou a égua grávida? (Devido ao aumento exponencial no crescimento fetal durante os últimos três meses de gestação, a suplementação de éguas no final da gravidez é uma maneira de armazenar potros com nutrientes.)

Fora do “surto de pesquisa” sobre este tópico veio um estudo na Nova Zelândia que descobriu que a suplementação de égua é mais importante para a saúde dos ossos do potro.

“Desde então, a indústria de rações adotou universalmente a importância da fortificação de minerais-traço para rações para frangos e potros”, disse Pagan.

Na próxima década, no entanto, o Departamento de Defesa continuou a ser um problema, “especialmente em cavalos jovens precoces e de rápido crescimento”, disse ele. Como certas lesões ósseas parecem correlacionar-se com a rapidez com que um potro cresce, os pesquisadores começaram a olhar para os efeitos do excesso de energia na dieta (por exemplo, carboidratos), disse Pagan. Teorizando que dietas ricas em carboidratos poderiam levar à osteocondrite dissecante (TOC, uma forma de DOD na qual a cartilagem não se transforma em osso), ele e sua equipe conduziram um estudo das fazendas da região central de Kentucky e encontraram uma relação entre resposta glicêmica (carboidratos). efeito sobre a glicose no sangue) e incidência de TOC.

“Se as fazendas tiveram uma alta resposta glicêmica, então as fazendas tiveram um alto nível de TOC”, explicou Pagan. “Fazendas com baixa resposta glicêmica tiveram baixa incidência de TOC.”

Saúde Esquelética

Ossos saudáveis ​​são importantes não apenas para os jovens e crescentes Puro-Sangue, mas também para os cavalos de corrida – tanto de corrida quanto de esporte. Os ossos passam por três etapas , disse Pagan: formação, equilíbrio e desmineralização. O último estágio pode ocorrer quando os cavalos são confinados por longos períodos.

Quando Pagan e sua equipe se depararam com um novo ingrediente que supostamente suprimia a destruição óssea chamada proteína básica do leite no início dos anos 2000, eles conduziram um estudo para determinar se essa fonte de proteína poderia melhorar a formação e a densidade óssea em cavalos. Eles descobriram que, de fato, ajudavam a prevenir a desmineralização óssea em cavalos durante o confinamento.

Eles também estudaram o efeito do complexo mineral tamponado (uma fonte natural de cálcio) sobre o mineral ósseo em cavalos de corrida em treinamento e descobriram que aumentava a densidade óssea em quatro vezes.

Digestibilidade e Requisitos Nutricionais

Diferentes vitaminas e minerais têm diferentes níveis de digestibilidade e biodisponibilidade (a taxa em que é absorvida pelo cavalo). A fonte de uma vitamina – sintética ou natural – também pode afetar sua digestibilidade. Assim, muitas pesquisas nutricionais ao longo dos anos se concentraram nesse tópico. Os cientistas descobriram, por exemplo, que uma fonte natural de vitamina E é duas vezes mais biodisponível que a fonte sintética quimicamente diferente, disse Pagan.

Mais recentemente, ele disse, os pesquisadores estudaram a coenzima antioxidante coenzima Q10 (CoQ10). Pagan explicou que, na sua forma bruta, CoQ10 não é muito digerível, mas quando é processado para torná-lo dispersável em água, torna-se três vezes biodisponível.

“Estamos apenas começando a coçar a superfície, mas acho que será um dos próximos grandes nutrientes”, disse ele.

Saúde Gastrointestinal

Tem sido bem estabelecido que os cavalos são pobres em digestores de amido e não lidam bem com refeições de grãos grandes. Isso pode levar à acidose do intestino grosso – aumento da acidez no intestino grosso que altera sua população natural de micro-organismos, possivelmente causando úlceras colônicas ou diarreia.

Pagan disse que muitos estudos nas últimas décadas descobriram que o processamento (por exemplo, descamação ou extrusão) de grãos como o milho pode torná-los mais facilmente digeríveis no intestino delgado e ajudar a reduzir a acidose do intestino. Sua equipe também desenvolveu um bicarbonato de sódio protegido (um tipo de bicarbonato de sódio) para tamponar o ácido gástrico. Em estudos, eles alimentaram este produto a equinos em dietas de alto grão e descobriram que ele reduzia a quantidade de ácido láctico produzido por micróbios no intestino grosso. Eles também identificaram que ele reduziu o ácido láctico produzido a partir de frutanos (carboidratos não-estruturais freqüentemente prevalentes em pastagens que podem causar acidose do intestino grosso) em cavalos criados a pasto.

Consequências não-intencionais

Por fim, Pagan descreveu exemplos de resultados inesperados decorrentes de descobertas de pesquisas equinas. “Você faz algo que você acha que é realmente bom, mas tem efeitos colaterais que você não esperava”, disse ele.

Tome furosemida (Salix), por exemplo, um diurético comum administrado para corrida e desempenho cavalos para evitar a hemorragia pulmonar induzida pelo exercício (também conhecido como “sangramento”). Acontece que a droga tem um efeito colateral que aumenta o desempenho, pois faz com que os cavalos urinem com freqüência e, portanto, percam o peso corporal – uma reação desejável nos cavalos de corrida.

Mas e as conseqüências dietéticas? A micção freqüente também faz com que os cavalos percam os eletrólitos de sódio e cloreto e até cálcio, deixando o equilíbrio mineral fora de controle. Pagan disse que sua equipe estudou isso e descobriu que esses níveis minerais entram em balanço negativo no dia da administração do Salix.

“Ao administrar uma medicação para prevenir o sangramento, inadvertidamente causamos uma mudança nas necessidades de eletrólitos e cálcio”, disse ele.

Como resultado, eles desenvolveram um produto de reposição de eletrólitos para incentivar os cavalos a beber e corrigir esses desequilíbrios.

Outro exemplo usado por Pagan foi a administração de omeprazol (GastroGard) para tratar úlceras gástricas. Essa medicação amplamente usada pode afetar a absorção de cálcio, e cientistas sugeriram que isso poderia resultar na redução da resistência óssea em humanos. Em um estudo, a equipe do KER descobriu que o omeprazol provoca uma redução de 20% na digestibilidade do cálcio em cavalos.

“Estamos negociando um problema para outro?” Pagan perguntou. “Proprietários de cavalos devem reconhecer que seus cavalos podem ter maiores exigências de cálcio quando recebem o omeprazol e / ou furosemida.”

O futuro

À medida que as tecnologias e técnicas avançam, a pesquisa em nutrição equina mostra novos problemas e tópicos. Pagan previu que o futuro cenário da pesquisa enfocará a nutrigenômica (o estudo do efeito da nutrição na expressão gênica) e nutrigenética (como os genes influenciam a resposta do corpo à nutrição). O que alimentamos nossos cavalos pode estar afetando os genes e a expressão genética de nossos cavalos.

SOBRE O AUTOR

milímetros

Alexandra Beckstett, editora-chefe do The Horse e natural de Houston, Texas, é uma proprietária de cavalos que tem demonstrado sucesso no circuito nacional de caçadores / saltadores e se envolveu na criação de caçadores. Depois de se formar na Duke University, ela se juntou à Blood-Horse Publications como editora assistente de sua divisão de livros, a Eclipse Press, antes de se juntar ao The Horse.

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