Cavalo batendo ou balançando a cabeça

Headshaking (“batendo” a cabeça) em cavalos uma questão sensível

Há uma explicação emocionante por trás de muitos casos de headhaking equinos. Aqui está o que você precisa saber.

Fonte: The Horse, tradução Google, reprodução, clique aqui e veja a matéria original

Há uma explicação emocionante por trás de muitos casos de headhaking

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Um lance da cabeça. Um pulo no nariz. Parece tão benigno, certo? Um cavalo que balança a cabeça continuamente, quase cruelmente, no entanto, não é uma questão trivial. Este tipo de headhaking pode ser frustrante para os proprietários, prejudicial para o bem-estar dos equinos e representar desafios de diagnóstico e tratamento para os veterinários.

Frequente headhaking tem sido um interesse de pesquisa, mas os cientistas continuam a aprimorar o que causa esta condição vexatória e como melhor gerenciá-lo. Vamos dar uma olhada no que eles estão aprendendo.

Cavalo batendo ou balançando a cabeça
Cavalo batendo ou balançando a cabeça

Batendo um nervo

Claro, é possível que seu cavalo esteja sacudindo a cabeça para deter moscas ou seja simplesmente um comportamento repetitivo que ele desenvolveu, mas o descontrole verdadeiramente incontrolável e crônico que representa um perigo tanto para o cavalo quanto para o ser humano é tipicamente causado por dores nervosas. Os pesquisadores chamam de headhaking mediada pelo trigêmeo.

“De repente, esses cavalos começam a sacudir a cabeça muito violentamente, especialmente na vertical”, diz Monica Aleman, MVZ, PhD, Dipl. ACVIM, professor associado de medicina e epidemiologia na Universidade da Califórnia, Davis (UC Davis), Faculdade de Medicina Veterinária. “Parece quase uma abelha ou uma mosca no nariz ou alguém eletrocutou o cavalo, porque é um aperto de cabeça muito violento. Pode ser tão ruim que pode se tornar perigoso para o cavaleiro e para o próprio cavalo. ”

Com esses cavalos, o nervo trigêmeo que fornece toda a sensação para o rosto está prestes a disparar em todos os momentos. O cavalo pode bufar, esfregar e sacudir a cabeça constantemente ou intermitentemente em resposta às sensações de queimação, formigamento, coceira ou elétricas causadas por essa dor neuropática (nervosa). Muitos cavalos exibem o comportamento sazonalmente ou em resposta a um gatilho aparentemente inócuo, como o vento ou a luz. 

“Aproximadamente um terço dos cavalos são afetados sazonalmente, geralmente na primavera e no verão”, diz Veronica Roberts, MA, VetMB, um companheiro clínico sênior em medicina equina na Universidade de Bristol Veterinary School, no Reino Unido. 

Ela diz que o headshaking pode acontecer de repente ou gradualmente, na maioria das vezes em cavalos de 6 a 12 anos, e parece ser mais comum em castrados. Curiosamente, diz Roberts, o nervo trigêmeo em cavalos afetados parece normal quando examinado sob um microscópio post-mortem.

“Não sabemos por que essa neuropatia ocorre ou, na verdade, o que dá errado no nervo”, diz ela. “Sabemos, no entanto, que o nervo é sensibilizado, disparando em um limiar muito baixo.”

Há um teste para isso

Antes de você chegar à conclusão de que seu headhaker tem neuropatia trigeminal, trabalhe com seu veterinário para descartar outras razões médicas ou ambientais para o comportamento. Causas adicionais de headhaking, dizem as nossas fontes, incluem:

  • Sinusite;
  • Dentes abscedidos ou fraturados;
  • Doença dentária;
  • Irritação nervosa secundária a uma infecção viral;
  • Infecções de ouvido;
  • Ácaros da orelha, carrapatos ou corpos estranhos;
  • Tumores;
  • Problemas de pescoço;
  • Osteoartropatia temporo-hióidea (um distúrbio do aparelho hióide, que sustenta a laringe e a língua, e estruturas associadas);
  • Anomalias da bolsa gutural; e
  • Hematomas etmoidais (massas que se originam do revestimento mucoso do corneto etmoidal, localizado na parte posterior da cavidade nasal).

Seu veterinário pode recomendar a realização de uma tomografia computadorizada da cabeça, exames de radiografia (raios X) , endoscopia , odontologia e ouvido, e muito mais para diagnosticar ou descartar qualquer uma dessas condições.

Em 2013, no entanto, os pesquisadores da UC Davis desenvolveram um teste para diagnosticar definitivamente o headhaking mediado pelo trigêmeo. Isso envolve estimular um nervo na gengiva do cavalo e medir sua atividade elétrica. A desvantagem, diz Aleman, é que causa tanta dor que os cavalos devem ser anestesiados.

“Nesse sentido, não é prático”, diz ela, acrescentando que sua equipe ainda diagnostica a maioria dos casos com base em sinais clínicos e descartando outras condições. “Mas este teste foi uma grande descoberta no sentido de que agora sabemos que o nervo está no modo ‘próximo ao fogo’. Nós não sabemos definitivamente o que torna o nervo tão sensível ou o que exatamente desencadeia o nervo a disparar ”.

Usando o teste, Aleman e sua equipe compararam headshakers sazonais e controles saudáveis ​​durante as temporadas “on” e “off”. Durante o período de entressafra, os headhakers respondiam como os controles.

“Então, sabemos agora que não é (literalmente) algo em suas cabeças, nem uma anormalidade estrutural”, diz ela. “É uma anormalidade funcional em que o nervo apenas dispara e, portanto, causa dor.”

Fornecendo alívio

Atualmente, não há cura para o headhaking mediado pelo trigêmeo. Muitos pesquisadores fizeram comparações entre esses cavalos e humanos com uma condição similar chamada neuralgia do trigêmeo. Por esta razão, os cientistas tentaram aplicar terapias usadas para tratar a dor neuropática em pessoas a cavalos de headhaking, com resultados mistos ou apenas a curto prazo, diz Roberts.

Muitas das terapias e procedimentos disponíveis visam aliviar o desconforto do cavalo, em primeiro lugar. Estes podem incluir:

Medicação

Os veterinários prescreveram um número de drogas na tentativa de controlar a dor do nervo associada a headhaking, com resultados mistos.

“Os sucessos tendem a ser de curto prazo”, diz Roberts. “Além disso, as drogas são caras, carregam efeitos colaterais de sonolência e são proibidas na competição”.

Um deles é o anti-histamínico oral (e o bloqueador da serotonina) ciproheptadina, que mostrou uma taxa de resposta variando de 48% a 70% em vários estudos. Aleman diz que cerca de 60% dos headhakers que administram esta droga na UC Davis mostram melhora. Outros anti-histamínicos orais produziram respostas positivas em alguns equinos, mas a taxas mais baixas e em conjunto com sonolência e efeitos colaterais como letargia e cólica.

Máscaras e Redes

Em cavalos para os quais a luz solar é um gatilho claro, esses produtos podem proporcionar alívio. Sua máscara de mosca todos os dias, no entanto, não funcionará; a máscara deve ser feita especialmente com proteção contra luz ultravioleta. “Isso não o interrompe completamente, mas reduz (reatividade) ao ponto em que o cavalo pode ser reproduzido novamente”, diz Aleman.

O mesmo vale para dispositivos como redes de nariz que pendem do freio do cavalo sobre o focinho. Roberts atribui seu sucesso ocasional à teoria do controle de comportas: Essencialmente, um estímulo não doloroso fecha as “portas” para o doloroso, mudando a informação sensorial de algo que dói para algo inócuo.

Mudanças na dieta

Recentemente, os cientistas estudam dietas de cavalos de headhaking. Especificamente, diz Aleman, eles estão investigando os efeitos da alimentação de alfafa, que tem um teor de magnésio maior do que o feno de capim. O magnésio pode ajudar a equilibrar o nível de pH do corpo, que é importante para a queima nervosa e também para acalmar.

“Quando mudamos a dieta desses cavalos, podemos realmente diminuir ou retardar o comportamento”, diz Aleman sobre as primeiras observações de sua equipe sobre mudanças na dieta. “Quando voltamos a dietas com baixo teor de magnésio, os cavalos começam a tremer um pouco mais.

“Você pode imaginar se apenas mudando a dieta ou fornecendo algo para mudar o pH, você pode evitar completamente (headshaking)”, acrescenta ela. “Isso seria uma grande descoberta importante.”

Suplementos

Pesquisadores estudaram ou observaram os efeitos dos suplementos nutricionais no headshaking. O hormônio melatonina, por exemplo, pode ajudar a reduzir o choque sazonal de cavalos sensíveis à luz quando administrado diariamente. Basicamente, ele engana o relógio sazonal interno do cavalo para pensar que é inverno.

Pelas razões acima mencionadas, Aleman também recomenda a suplementação diária de dietas de cavalos afetados com magnésio oral. Com base nos resultados de uma pesquisa realizada pelo proprietário em 2014 , a suplementação com melatonina e magnésio produziu resultados positivos em 55% dos cavalos tratados.

Aleman adverte os donos para usar produtos contendo apenas magnésio, e não vários outros ingredientes, e para que o veterinário monitore os níveis de magnésio no sangue dos cavalos para evitar overdose.

“Nós temos seis cavalos em nosso centro (na UC Davis) que foram doados porque eles eram irrecuperáveis ​​e completamente inseguros que pudemos administrar diariamente com dieta e magnésio”, diz ela. “Não parou completamente o headshaking, mas agora podemos fazer coisas com os cavalos sem se machucar.”

Neuromodulação

Pesquisadores recentemente tomaram uma página de medicina humana e aplicaram terapia de neuromodulação para cavalos afetados. Roberts diz que este procedimento seguro e minimamente invasivo envolve o uso de uma sonda para estimular eletricamente o nervo trigêmeo por um curto período, com o objetivo de “redefinir” seu nível de limiar normal para o disparo.

Em agosto de 2017, Roberts disse que sua equipe realizou aproximadamente 500 procedimentos de neuromodulação em cavalos sedados em pé, sem efeitos adversos significativos. Ela diz que cerca de um quarto deles produziu sucesso a longo prazo, um quarto de sucesso a curto prazo e o restante, metade sem resposta.

“Alguns cavalos têm um começo promissor, mas depois não respondem a tratamentos posteriores”, diz ela. “É minha primeira impressão que onde os cavalos respondem, mas por tempo insuficiente, o tempo de remissão pode aumentar com procedimentos repetidos. Ainda é muito cedo e temos muito a aprender e aperfeiçoar. ”

Cirurgia

Os veterinários ainda não conceberam um procedimento cirúrgico que corrige de maneira consistente os movimentos de cabeça. Roberts, no entanto, participou do desenvolvimento de uma cirurgia em que os cirurgiões implantaram as bobinas de platina no nervo infraorbital, na tentativa de interromper a condução nervosa.

“Ele carrega uma taxa de sucesso aproximado de 50%, mas há um risco significativo de efeitos colaterais graves, que podem exigir a eutanásia, e cerca de um quarto da recaída”, ela avisa. “Portanto, recomendamos apenas este procedimento, em que a eutanásia é a única outra opção”.

Aleman diz que as complicações potenciais associadas a esta cirurgia incluem dor agravante e neuromas (tumores decorrentes de um nervo), e muitos cavalos requerem mais cirurgia ou eutanásia. “Atualmente, eu não estou recomendando cirurgia para esta condição específica para qualquer cavalo”, diz ela.

Determinar qual tratamento ou combinação de tratamentos funciona melhor para o seu cavalo provavelmente exigirá algumas tentativas e erros, já que cada indivíduo responde de maneira diferente.

“Isso é o que tem sido tão frustrante sobre esse transtorno”, diz Aleman. “Você conversa com várias pessoas e elas dizem: ‘Sim, isso funciona’ ou ‘Não, isso não funcionou’. Mas o que funcionou para um cavalo pode não funcionar para outro. É muito variável.

Mensagem para levar para casa

O headhaking mediado pelo trigêmeo é claramente um problema multifatorial, o que significa que vários componentes desempenham um papel; ambiente, dieta, hormônios (uma vez que afeta principalmente os castrados), e os níveis de pH provavelmente têm um efeito sobre sua gravidade. E quando nenhuma combinação de tratamentos parece ajudar, às vezes a eutanásia é a opção mais humana.

“Este é um transtorno tão frustrante”, diz Aleman. “Esperamos que um dia possamos ajudar esses cavalos, porque é aterrorizante para o proprietário e devastador ver esses animais passando por isso.”

SOBRE O AUTOR

milímetros

Alexandra Beckstett, editora-chefe do The Horse e natural de Houston, Texas, é uma proprietária de cavalos que tem demonstrado sucesso no circuito nacional de caçadores / saltadores e se envolveu na criação de caçadores. Depois de se formar na Duke University, ela se juntou à Blood-Horse Publications como editora assistente de sua divisão de livros, a Eclipse Press, antes de se juntar ao The Horse.

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