O que significa quando um cavalo bufa?

Todos nós queremos ter cavalos felizes. Mas como você pode saber com certeza que seu cavalo é feliz? Um estudo recente * publicado na revista científica revista por pares PLOS ONE procurou responder a essa questão, olhando para uma simples expressão de cavalo: o snort.

Fonte: Horse Illustrated Magazine, reprodução, tradução Google, clique aqui e veja o artigo original

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O estudo, realizado na Bretanha, na França, foi meticuloso em sua abordagem. Os pesquisadores começaram examinando 48 cavalos em três configurações básicas: cavalos de aula vivendo principalmente em uma barraca, cavalos de aula com acesso a pasto e celeiro igualmente, e cavalos de pasto montados casualmente.

Felicidade versus estresse

Antes de pular e gravar os roncos, os pesquisadores classificaram o comportamento do cavalo que provavelmente indicava felicidade, como um comportamento interessado e a posição relaxada do ouvido. Eles também estabeleceram marcadores claros de comportamento infeliz, como orelhas presas em agressão ou uma demonstração de desinteresse, como quando um cavalo está de frente para um canto ou parede.

Quando a observação começou, os roncos foram relatados usando um microfone e um dispositivo de gravação. Ao mesmo tempo, o observador documentou a atividade em que o cavalo estava envolvido e qualquer informação relevante necessária para avaliar o humor do cavalo.

Para ter uma noção de cada cavalo, os pesquisadores criaram uma “pontuação total de estresse crônico” (TCSS). Em particular, eles notaram problemas de conformação, como as costas balançadas, que podem causar dor e afetar a visão geral do cavalo. Sintomas de sofrimento emocional também foram registrados, como cribbing, tecelagem e agitação da cabeça, ou comportamentos agressivos, como morder, morder e chutar.

Contando Snorts

O que significa quando o cavalo bufa
O que significa quando o cavalo bufa

Os pesquisadores levantaram duas hipóteses:

  1. Cavalos em circunstâncias mais naturais roncam mais. Isso indicaria que cheirar é de fato um reflexo do contentamento.
  2. Cavalos com menor estresse crônico total roncam mais em geral. Isso também indicaria uma ligação entre cheirar e felicidade geral.

Uma vez que os snorts foram contados (560 no total) e organizados em categorias com base nas circunstâncias em que foram ouvidos, os resultados foram claros. O ronco é mais prevalente quando um cavalo está em uma situação agradável, e os cavalos que vivem em condições menos estressantes aspiram com mais frequência. Todos os cavalos tendiam a cheirar mais enquanto comiam, durante a observação calma, ou enquanto silenciosamente serpenteavam ao redor do pasto.

Olhando para os dois grupos escolares de cavalos, ouviram-se 189 bufos enquanto os cavalos estavam em suas tendas, enquanto 265 eram ouvidos quando os cavalos estavam no pasto. Mais significativamente, nenhum bufo foi ouvido quando um cavalo era agressivo ou estava de frente para a parede da barraca.

Oito dos cavalos nunca bufaram na barraca durante as horas em que eram monitorados. Comportamentos habituais ou negativos, freqüentemente vistos enquanto os cavalos estavam no celeiro, estavam ausentes quando os cavalos estavam no pasto.

Contentamento do Pasto

No geral, os cavalos que viviam continuamente no pasto provocavam mais bufos. A escola de equitação que permitia aos cavalos 50% de tempo no pasto tinha quase tantos roncos registrados quanto os cavalos de pastagem. O último grupo, no qual os cavalos passaram a maior parte do tempo em baias, teve o menor número de ruídos totais observados.

Talvez o momento mais interessante para os pesquisadores tenha ocorrido quando quatro dos cavalos naturalistas foram transferidos para um pasto maior, com abundância de pastagem. Durante esse tempo, os cavalos produziram até 10 vezes o número de roncos por hora do que no pasto original.

Embora o objetivo específico deste estudo fosse determinar o significado por trás do snort, não foi difícil ler nas entrelinhas. Surpreendentemente, parece evidente que os cavalos, como animais de rebanho, apreciam circunstâncias que lhes permitem estar com outros cavalos familiares.

Além disso, andar em um estilo casual e solto permite que o cavalo tenha mais mobilidade, o que está associado a menos dores nas costas. O celeiro solitário, considerado o Shanghai-La de casas de cavalos, pode não estar fazendo o seu cavalo mais feliz. Em vez disso, o acesso ao pasto – quanto mais, melhor – permite que os cavalos pastem e se socializem em um ambiente ao qual são mais adequados.

Este estudo envia uma mensagem definitiva. Cavalos são, por natureza, criaturas humildes que têm poucas necessidades básicas: amigos de cavalos, um campo no qual se movimentar e se exercitar de maneira descontraída. Quando seu cavalo estiver feliz, você ouvirá um simples bufo.

* “Um Indicador Acústico Inesperado de Emoções Positivas em Cavalos”: https://journals.plos.org/plosone/article?id=10.1371/journal.pone.0197898

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