Alimentando-se para Prevenir Colica

Cavalos são mais propensos a problemas digestivos do que outros animais domésticos devido ao funcionamento do trato gastrointestinal.

Fonte: The Horse, tradução Google, clique aqui e veja a matéria original

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Cavalos são mais propensos a problemas digestivos do que outros animais domésticos por causa de como funciona o trato gastrointestinal e como os alimentamos.

Quando você vai para o celeiro para as tarefas da noite você ouve batendo na cabine distante – o seu cavalo está para baixo e rolando. Ele fica de pé quando você corre para a baia, mas imediatamente começa a pisar e a girar e rapidamente desce novamente para rolar. Ele está suado e com dor – claramente, ele está colidindo. Ao ligar para o veterinário, consulte a sua lista de verificação mental, começando com a pergunta importante: “O que eu o alimentei hoje?”

Anthony Blikslager, DVM, PhD, Dipl. ACVS, professor de cirurgia eqüino e gastroenterologia na North Carolina State University, vê casos de cólica regularmente. “Quando eu termino com uma cirurgia de cólica, o dono muitas vezes pergunta o que ele pode fazer para evitar a cólica no futuro”, diz ele. “Tudo remonta à gestão básica e a nutrição é uma parte importante dessa gestão”.

Digestão Equina é Única

Cavalos são mais propensos a problemas digestivos do que outros animais domésticos por causa de como funcionam os seus tratos gastrointestinais (GI) e como os alimentamos. O cavalo evoluiu como um animal de pasto, e seu trato digestivo foi projetado para utilizar a forragem. Funciona melhor e permanece mais saudável quando é permitido vagar pelo pasto, comendo mais ou menos continuamente e consumindo pequenas quantidades com frequência. Ao domesticar cavalos, nós os confinamos e normalmente alimentamos feno e grãos em refeições programadas. Esse ambiente não natural geralmente leva a problemas digestivos e cólicas.

Blikslager diz que os cavalos são um dos poucos animais que digerem a maior parte de suas rações no intestino grosso (ceco, cólon e intestino grosso) e não no estômago e no intestino delgado. O trato gastrointestinal do cavalo é projetado para transferir comida para o intestino grosso o mais rápido possível. A alimentação pode viajar através do intestino delgado até o intestino grosso em três horas ou menos, de acordo com Blikslager. Isso pode criar problemas digestivos se os donos oferecerem grandes volumes de grãos por alimentação, porque alguns atingem o intestino antes de serem totalmente digeridos.

Imitar natureza

Cólica Prevenção
Cólica Prevenção

Você pode melhorar a saúde digestiva do seu cavalo, gerenciando seu regime alimentar da maneira que a natureza pretendia. Idealmente, a dieta de um cavalo deve ser composta de forragem de boa qualidade, com adição de grãos e concentrados somente se o nível de trabalho dele exigir.

Enquanto o comparecimento que permite que um cavalo pastoreie continuamente é o melhor, isso pode não ser realista para sua situação. “Se um cavalo deve ser confinado, maximize a quantidade de forragem que você alimenta”, diz Blikslager.

Amy Gill, PhD, uma nutricionista equina com sede em Lexington, Kentucky, diz que duas coisas podem ajudar a prevenir a cólica: “Uma é manter os cavalos em movimento, para simular a liberdade, onde eles andam o tempo todo”, diz ela. “A movimentação durante o pastejo ajuda a manter a circulação e a alimentação contínua mantém o trato digestivo em movimento (promovendo a motilidade intestinal). Essa é outra coisa importante – comer pequenas quantidades continuamente ”.

Promover essa motilidade intestinal pode ser um desafio para os proprietários cujos cavalos vivem em baias. “O risco de cólica aumenta quanto mais o cavalo fica parado, especialmente se ficar parado sem comer nada”, diz Gill.

Stephen Duren, PhD, nutricionista equino da Performance Horse Nutrition em Weiser, Idaho, observou que os cavalos das fazendas em grandes pastos (nunca confinados, não comem grãos) quase nunca cólica. Se um cavalo está confinado, com feno substituindo pastagem (e grãos ou suplementos adicionados para equilibrar quaisquer deficiências nutricionais no feno, ou para fornecer calorias adicionais para demandas de alta energia de uma carreira performática), você deve ser particularmente cuidadoso / estratégico sobre planejando sua dieta. Embora muitos proprietários tenham um ritual de alimentação de grãos duas vezes ao dia, Duren recomenda distribuir a ração em refeições menores e mais freqüentes – particularmente quando os cavalos estão em baias e o volume de grãos alimentados diariamente é alto.

“Cavalos confinados são mais propensos a cólica, porque eles não recebem bastante forragem ou exercício”, diz Duren. “O proprietário limita a quantidade de forragem (para evitar ganho de peso), e o cavalo não come o suficiente para manter o trato digestivo saudável. A participação diária, o relaxamento ou qualquer outro tipo de exercício diário pode ser benéfico para a saúde digestiva. ”

Forragem Principal

Como dito anteriormente, a forragem deve ser o principal componente da dieta de um cavalo. “O dinheiro gasto em bom feno diminui a quantidade de grãos necessária e o número de cólicas ou distúrbios digestivos”, diz Duren. “Como a qualidade ou quantidade de forragem na dieta diminui, você precisa depender de grãos e suplementos, que por natureza não são tão saudáveis ​​para o cavalo.”

Ter seu feno analisado para o conteúdo de nutrientes (níveis de proteína, minerais, etc, existem serviços que fazem isso, como através de seu escritório de extensão cooperativa local , mas também manter um olhar atento sobre seu feno para conteúdos que podem causar cólicas a cavalo O feno mofado, por exemplo, geralmente cheira a mofo e é caracterizado por um pó branco. “Alguns tipos de mofo produzem toxinas que podem causar graves distúrbios digestivos”, diz Duren. “As plantas tóxicas também podem causar problemas. Pode haver ervas daninhas ou outro material estranho empacotado em feno. ”

A maioria dos cavalos, se tiverem alimentação adequada, resolverá as porções de feno menos desejáveis ​​que possam causar problemas digestivos.

Alguns cavalos que trabalham duro, como cavalos de corrida e outros atletas de alto rendimento, precisam consumir mais calorias mais rapidamente do que o que obtêm de uma dieta só de forragem. Outros cavalos podem precisar de mais calorias para manter o peso corporal, como aqueles que são mais velhos ou amamentam.

“Nestes casos, use um equilíbrio de fontes de energia na porção de grãos da dieta”, diz Duren. “Não confie apenas em açúcares e amidos. Use algumas gorduras e fibras (como polpa de beterraba ou casca de soja, que podem ser digeridas no intestino grosso) na mistura para reduzir a pressão no intestino delgado para obter esses açúcares e amidos digeridos. O uso de fontes de fibras de alto teor calórico e alguma gordura permite reduzir a quantidade de carboidratos fornecidos pelo açúcar e amido. A gordura é mais densa em energia, e você não precisa alimentar um volume tão grande ”. Assim, é muito mais saudável para o intestino posterior.

“Mesmo que nem toda a gordura seja digerida no intestino delgado, pelo menos quando chega ao intestino grosso não é digerida de forma inadequada e causa menos cólica”, acrescenta Blikslager.

Cuidado com Concentrados

Se um cavalo é alimentado com muito grão, concentrado à base de milho ou alimento doce, seu trato digestivo não pode absorver todo o açúcar antes de atingir o ceco e o cólon. Como mencionado, o intestino posterior é projetado para digerir a grama; bombardeio repentino com açúcar afeta negativamente a população microbiana.

“O problema com uma grande refeição concentrada é que não há tempo suficiente para digeri-la no intestino delgado”, diz Blikslager. “Ele é movido para o intestino grosso muito rapidamente, e a população de micróbios muda para aqueles que podem digerir rapidamente o amido, criando gás no processo.” Se a mudança for muito severa, com grande proliferação e morte de certas bactérias, toxinas pode ser produzido, levando a problemas mais graves, como laminite.

Uma vaca pode facilmente assaltar o gás criado pela fermentação porque seu rúmen (primeiro estômago) está em direção à frente do corpo e conectado ao esôfago. Mas como o processo de fermentação do cavalo ocorre no intestino posterior – na metade do trato digestivo – o gás em excesso não pode voltar através do trato para ser arrothado, por isso deve seguir em direção à retaguarda. Quando a fermentação anormal cria muito gás, causa pressão e dor (cólica).

As refeições menores e mais frequentes recomendadas devem ser feitas de grãos processados, diz Duren, para melhorar a digestão do alimento no intestino delgado. “Não queremos que o grão não digerido se espalhe no intestino grosso, onde as bactérias os fermentam”, diz ele. “Isso reduz o pH, mata bactérias (benéficas) e cria problemas digestivos e cólicas.”

Hidratação

Os cavalos precisam de muito líquido para fermentação de forragem e para digerir seus alimentos adequadamente; eles produzem grandes quantidades de saliva para misturar-se com a ração, e seus corpos extraem fluido da corrente sanguínea continuamente para os intestinos, ajudando a motilidade intestinal. O material se move através do intestino delgado em forma líquida, e o cólon absorve a água durante as últimas fases da digestão, para ser reciclado pela corrente sanguínea e usado novamente pelas glândulas salivares e pelas partes posteriores do trato digestivo para a próxima jornada.

Forneça ao seu cavalo um amplo suprimento de água que não seja muito frio no inverno ou quente demais no verão, ou que o cavalo não beba o suficiente e que possa desenvolver uma impactação.

Prebióticos e probióticos

Para o sistema digestivo focado na fermentação do cavalo processar forragens, a população microbiana do intestino grosso deve ser saudável, com um número apropriado de bactérias úteis. Muitos cavaleiros alimentam suplementos comerciais ou alimentos contendo alguns desses micróbios. O uso desses produtos (chamados probióticos) começou há várias décadas na tentativa de substituir a flora intestinal normal depois que os animais ficaram doentes (e não comeram) ou receberam antibióticos orais que destruíram as boas bactérias junto com as ruins.

“Agora temos vários produtos probióticos e prebióticos que podem estabilizar os bons micróbios”, diz Duren. “Eles também demonstraram ter algum efeito na proteção contra bactérias nocivas e, assim, ajudam a manter a função intestinal normal”.

Pesquisadores da Universidade da Geórgia estudaram recentemente o crescimento de várias cepas de bactérias patogênicas em tubos de ensaio para ver se a adição de probióticos diminuiria seu crescimento. Os testes mostraram que os probióticos devem ser específicos para o corpo eqüino para serem eficazes.

“Deve ser um que normalmente é encontrado no aparelho digestivo eqüino”, diz Duren. “O que funciona para uma cabra leiteira ou uma vaca pode não funcionar tão bem para um cavalo.”

Os prebióticos, por outro lado, são um conceito mais novo. Estes não são micróbios; em vez disso, são ingredientes que alimentam e mantêm os micróbios. Os prebióticos são açúcares indigestos que passam pelo trato digestivo, estimulando o crescimento benéfico das bactérias. Alguns deles fazem com que bactérias ruins se liguem a eles e sejam excretados no esterco.

Mensagem para levar para casa

Como é improvável que o sistema digestivo do cavalo se torne menos complexo ou propenso a transtornos, é imperativo que os proprietários alimentem os cavalos conforme a natureza pretenda e se concentrem em fornecer forragens de boa qualidade, em vez de grandes quantidades de concentrados.

SOBRE O AUTOR

milímetros

Heather Smith Thomas cuida do marido perto de Salmon, Idaho, criando gado e alguns cavalos. Ela é bacharel em inglês e história pela University of Puget Sound (1966). Ela criou e treinou cavalos por 50 anos, e tem escrito artigos e livros independentes por quase tanto tempo, publicando 20 livros e mais de 9.000 artigos para publicações sobre cavalos e gado. Alguns de seus livros incluem Understanding Equine Hoof Care, The Horse Conformation Handbook, Care and Management of Horses, Guidey to Raising Horses e Guidey to Training Horses . Além de ter seu próprio blog, www.heathersmiththomas.blogspot.com , ela escreve um blog quinzenal no http://insidestorey.blogspot.com que sai às terças-feiras.

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