Estratégias de cuidado para cavalos idosos

Envelhecer para cavalos significa que a força e a flexibilidade diminuem, assim como a capacidade do corpo de lidar com infecções. Ainda assim, há etapas que os proprietários podem tomar para manter os cavalos idosos felizes e saudáveis.

Fonte: The Horse, tradução Google, clique aqui e veja a matéria original

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O envelhecimento é um processo natural. Mas isso não significa que seja fácil. Ou divertido. Nos cavalos, como nos humanos, a força e a flexibilidade diminuem. O mesmo acontece com a capacidade do corpo de lidar com o estresse e a infecção. A atividade pode se tornar mais difícil e menos prazerosa; lesões e doenças podem ocorrer mais facilmente e podem ser mais difíceis de superar.

Mas cada cavalo envelhece de maneira diferente, e embora esses sinais possam ser facilmente evidentes em alguns corcéis de longa distância, eles podem ser invisíveis em outros. “A comunidade científica definiu o cavalo como fisiologicamente mostrando sinais de envelhecimento aos 20 anos ou mais”, diz Karyn Malinowski, PhD, professor e diretor fundador do Rutgers Equine Science Center. No entanto, ela identificou muito poucos destes sinais durante um estudo de 12 semanas de pesquisa de exercício envolvendo cavalos com mais de 25 anos de idade do rebanho do Centro. “Eles estavam se alinhando no portão para entrar no Equi-cizer”, lembra ela. Depois disso, eles se viraram e chutaram e se ergueram, correndo no ar, correndo pelas pastagens. Acredito firmemente que eles se sentiram melhor usando essas articulações antigas ”.

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Da mesma forma, o próprio cavalo de Malinowski, um ex-piloto da Standardbred chamado Magic, felizmente perseguido como um veterano. “Mas se IX rayed suas pernas, eu gostaria de chorar”, diz ela. “Independentemente de quantos cavalos são velhos, acho que os fazemos o melhor, mantendo-os em movimento – e, tanto quanto possível, mantendo-os fora. Eles gostam de se exercitar e, ao ar livre, continuam a se exercitar. Se um cavalo velho e saudável está parado em uma barraca, não estamos fazendo nenhum favor.

Ainda assim, não importa o quanto seu superior possa parecer, ele continua envelhecendo, e ele se sairá melhor se você detectar e responder adequadamente aos efeitos do envelhecimento.

Estabeleça uma linha de base

Se as medidas normais de TPR do seu cavalo (temperatura, pulso e respiração) já estiverem postadas onde você e seu veterinário podem encontrá-las facilmente, ótimo. Se não, agora é um bom momento para obtê-los e registrá-los. Obtenha uma visão ainda mais completa de sua saúde incluindo mais dois números: peso (calculado usando uma fita de peso, TheHorse.com/tools/horse-weight-calculator ) e a pontuação da condição corporal de 1 a 9. Além disso, fotografe-o de vários ângulos e arquive as fotos onde você as encontrar facilmente.

Agora, em vez de confiar apenas na memória, você pode consultar um conjunto de dados e imagens de linha de base ao avaliar seu cavalo nos próximos meses e anos. A maioria das mudanças corporais relacionadas à idade acontece muito gradualmente para perceber se você vê seu cavalo todos os dias. Mas, se você comparar os números iniciais e atuais e a aparência regularmente – por exemplo, o primeiro dia de cada mês -, estará preparado para detectar diferenças sutis. Consulte o seu veterinário sobre esses turnos, e ele ou ela pode ajudá-lo a retardar ou mesmo neutralizar alguns dos efeitos negativos do envelhecimento.

Checkups regulares

É imperativo que os cavalos experientes realizem um exame veterinário anual completo, incluindo um exame oral completo. Dentes adultos, que continuam a irromper lentamente da gengiva enquanto eles usam, normalmente duram a vida inteira, mas cavalos muito velhos podem ter tão pouco de um ou mais dentes deixados que não estão mais ancorados nas gengivas. Soltos, eles interferem na mastigação e causam dor. Tais dentes precisam sair; uma vez que eles são puxados, estes cavalos ficarão muito mais confortáveis.

À medida que seu cavalo envelhece, e especialmente se problemas de saúde se desenvolverem, pergunte ao seu veterinário se exames mais frequentes são aconselháveis. Entre as visitas, ligue sempre que surgir uma pergunta.

Se os cavalos idosos desenvolvem uma condição que só a cirurgia pode corrigir, uma pergunta natural, mas talvez difícil de perguntar, é se os benefícios justificam o custo. Para cólica, podemos procurar pesquisa para orientação com a decisão, diz Amy Johnson, DVM, Dipl. ACVIM, professor assistente de Medicina e Neurologia da Universidade da Pensilvânia e membro da equipe do hospital veterinário de Penn New Bolton Center (NBC). Ela cita um estudo de 2010 de sua colega da NBC Louise Southwood, BVSc, PhD, Dipl. ACVS, ACVECC, mostrando que “cavalos mais velhos que tiveram cirurgia cólica para certas condições, na verdade, se saem tão bem quanto cavalos mais jovens. As pessoas podem estar relutantes em buscar coisas como cirurgia de cólica com um cavalo mais velho, porque eles assumem que o animal não vai se sair tão bem depois disso. Claro, existem outras razões para não se submeter à cirurgia.

Considerações Ponderadas

Cavalos seniores – como humanos – tendem a perder massa muscular magra e substituí-la por gordura corporal (tecido adiposo), diz Malinowski. Isso coloca problemas por dois motivos:

Primeiro, a maioria dos cavalos com mais de 20 anos tem pelo menos alguma artrite. Carregar peso extra agrava esse desconforto. “Como você sabe se você é pesado, os joelhos são as primeiras coisas”, diz ela. “Portanto, uma razão maravilhosa para manter seu cavalo em forma e manter a pontuação de sua condição corporal entre 5 e 7 é manter o peso fora dessas articulações.”

Segundo, à medida que o corpo envelhece, ele se torna mais resistente à insulina, um hormônio responsável por controlar os níveis de açúcar no sangue (glicose) ao sinalizar as células de gordura, músculo e fígado para obter glicose e armazená-lo como glicogênio; essa sensibilidade reduzida à insulina diminui a capacidade do organismo de metabolizar glicose. A condição, que é semelhante ao diabetes tipo 2 em humanos, também é exacerbada pelo excesso de gordura corporal.

O corpo do cavalo saudável responde ao exercício produzindo mais do hormônio cortisol, que mobiliza os estoques de glicogênio, “produzindo mais glicose e reabastecendo os músculos em atividade para que o atleta equino possa se recuperar rapidamente”, explica Malinowski. “Ele também age como um agente anti-inflamatório”.

Mas os pesquisadores mostraram que os altos níveis de cortisol dos cavalos não aumentam tanto após o exercício quanto os dos mais jovens; Assim, “o cavalo mais velho não é tão protegido por essas propriedades anti-inflamatórias e também não obtém o ciclo de glicogênio-metabolismo chutando tanto”, diz ela. Assim, a recuperação após o esforço leva mais tempo nesses idosos equinos.

Poder de Permanência Sênior

Apesar da “maravilhosa capacidade inata de se exercitar”, Malinowski diz que o desempenho aeróbico diminui após os 20 anos. O volume cardíaco máximo e o volume sistólico (o volume de sangue que o coração ejeta durante cada batimento cardíaco) começam a diminuir, então o débito cardíaco total de freqüência cardíaca vezes volume de ejeção) do cavalo mais de 20 é significativamente menor do que a de um cavalo mais jovem.

Por este motivo, diz ela, é importante ter cuidado ao exercitar cavalos idosos em clima quente e úmido. “Seu coração trabalha mais e sua temperatura interna atinge os 40 ° C mais cedo do que os mais jovens”, explica ela. “Mesmo que o cavalo esteja suando apropriadamente, ele não pode ir tanto ou tão longe.”

No entanto, os pesquisadores da Rutgers também descobriram que “10 minutos após o término do exercício, não há diferença na freqüência cardíaca (em comparação com os cavalos mais jovens), e a recuperação é muito rápida (em atletas mais jovens e mais velhos)”, diz Malinowski. “O débito cardíaco do cavalo mais velho é suficiente para regular seu corpo no calor – a capacidade de apenas ficar suando em climas quentes é semelhante aos mais jovens” – mas não para se exercitar e termorregular. ”

Problemas de imunidade em cavalos idosos

Também depois dos 20 anos, Malinowski diz que a habilidade de um cavalo de responder a uma infecção ou doença não é o que era. Felizmente, o risco de exposição a patógenos pode ser reduzido, porque ele não está rastejando regularmente para shows, misturando-se a cavalos desconhecidos. e ficar em estranhos celeiros. No entanto, os recém-chegados ao celeiro da sua casa podem transportar agentes infecciosos. Mantenha qualquer cavalo desconhecido longe do seu cavalo mais velho, tanto no celeiro como no afluente, e nunca compartilhe equipamentos como baldes de água, tachinhas ou cobertores.

Quanto às vacinações, os equinos idosos “respondem a um desafio de vacina (desenvolvendo uma resposta de anticorpos) para coisas como a gripe, mas não pelo tempo de um cavalo mais jovem e nem pelo grau de produção de anticorpos (que animais mais jovens exibem)” Malinowski diz. “E uma questão sobre a qual ainda não sabemos a resposta é: podemos compensar esse déficit dando uma dose maior da vacina? Ou dando mais vezes?

Até que os pesquisadores respondam a essa pergunta, ela recomenda que os equinos recebam as vacinas de rotina na primavera, possivelmente com reforço para coisas como encefalite (encefalomielite eqüina oriental, vírus do Nilo Ocidental, etc.) no final do verão até o início do outono, apenas como preventivo ”.

Desparasitação direcionada

Malinowski defende a desparasitação dos cavalos seniores, baseando-se primeiro na necessidade ou não e em que tipo de parasita você está vendo. “Em 10 ° F, não há parasitas subindo pelas folhas de grama, então por que você desparasita no meio do inverno?” Ela diz. “Com solo quente e condições úmidas, sim, você quer desparasitar. Mas faça a contagem de ovos fecal  primeiro e identifique o parasita que está presente, para que você possa determinar qual anti-helmíntico usar. ”

Medidas de conforto

Supondo que ele tenha algum nível de artrite, o quão bem o cavalo mais velho se move e se comporta depende de quão confortável ele está em suas articulações, diz Malinowski. Para evitar possíveis dores de Magic, ela administrou um grama de fenilbutazona antes de deixar a fazenda para caçar e outra grama ao retornar. Medicamentos anti-inflamatórios não esteroides, usados ​​em excesso, como este, podem ser difíceis para o revestimento do estômago. “Mas se um velho professor de escola precisa de um grama de Bute por dia para estar confortável, que assim seja”, diz ela.

Veterinários relatam sucesso anedótico usando suplementos de saúde comuns, como a glucosamina e condroitina em cavalos com osteoartrite. Mas Malinowski adverte que nem todos esses produtos foram testados em cavalos para os padrões clínicos exigidos para aprovação de medicamentos. Ela observa, no entanto, que o exercício moderado em si pode, em alguns casos, aliviar dores. “Mais uma vez, é por isso que adoro cavalos do lado de fora: eles estão constantemente se movendo”, diz ela. “Como diz o velho ditado: ‘Use ou perca!’ ”

Ao manter os cavalos idosos em baias, certifique-se de que a cama é profunda o suficiente para ser confortável, mas não tão profunda que não possa levantar-se facilmente. “E os tapetes de borracha são maravilhosos”, acrescenta Malinowski.

Nutrição para cavalos idosos

O que é apropriado para a dieta de um cavalo que está envelhecendo depende do indivíduo, diz Johnson. O estado dos dentes é uma consideração; o que mais está acontecendo em seu corpo é outro. “Alguns cavalos podem ser mantidos em qualquer dieta que tenham sido por toda a vida”, diz ela. “Cavalos com problemas de laminite podem precisar de dietas de baixo teor de amido / baixo teor de açúcar, incluindo feno testado para garantir que não seja alto em amido e açúcar.”

Aqueles com dentição comprometida – geralmente evidentes como comprimir (mastigar e depois soltar comida, em vez de engolir), comida pingando pelo lado da boca, comer mais devagar e perda de peso – podem precisar que sua comida seja transformada em mingau ou polpa para produzir nutrientes. mais acessível e evitar asfixia.

“Para cavalos que têm bons dentes e que não são obesos ou propensos à laminite, a melhor comida é por ‘Dr. Pastagem Verde ”, diz Malinowski. “Não há substituto para fibra de boa qualidade – volumoso – na dieta, não importa quantos anos o cavalo. Você pode simplesmente ter que acomodar, com base na dentição, em que tipo de fibra. ”

“Cavalos geriátricos com problemas severos de dente precisam de alimento que é essencialmente precioso”, diz Jack Easley, DVM, MS, Dipl. ABVP, que pratica odontologia equina em Shelbyville, Kentucky. “Isso é o que os alimentos ‘senior’ são: feno, grãos, minerais e tudo o que o cavalo precisa, triturados e transformados em pellets que se dissolvem na boca, sem necessidade de serem mais mastigados. Você pode esticar a vida útil de um cavalo bem além do ponto em que ele não tem dentes, alimentando-o corretamente ”.

Contanto que você alimente sua dieta adequada, diz Johnson, você provavelmente não precisará suplementar vitaminas e minerais; boas forragens e dietas de grãos mais suplementadas incluem estas. No entanto, “um cavalo em uma dieta restrita pode precisar de algum tipo de balanceador de ração para se certificar de que está recebendo o nível recomendado de vitaminas, especialmente quando a qualidade do feno é menor do que a ideal”, explica ela. Tenha em mente que, se você estiver com excesso de vitaminas e minerais, “a única coisa que você realmente está fazendo é fabricar urina muito cara – porque os cavalos eliminam o que não precisam”.

Visite com seu veterinário sobre o projeto da melhor ração para seu cavalo sênior. Além disso, fique de olho no balde de alimentação; Se seu cavalo está deixando comida, talvez seja necessário mudar sua dieta.

Além disso, observe como seu cavalo mais velho mantém o peso e a condição corporal no frio do inverno e no calor do verão. “Cavalos mais velhos estão estressados ​​mais em climas frios e quentes”, diz Malinowski. Esses extremos podem ditar a adição de calorias às dietas dos cavalos idosos.

Mensagem para levar para casa

Mesmo os cavalos mais saudáveis ​​e idosos não podem viver para sempre. Mas nossas fontes dizem que você dará a sua a melhor chance de viver confortavelmente pelo maior tempo possível se você acompanhar como o corpo dele está mudando, ficar em contato com seu veterinário, e ficar alerta para sinais de ADR: não está acontecendo ‘ certo.

“Se os cavalos não são seus eus normais, é quando começar a procurar o que está errado”, diz Malinowski. “Eles sempre dizem a você.”

SOBRE O AUTOR

DJ Carey Lyons é uma residente ao longo da vida de Chester County, Pensilvânia. Ela também tem escrito para Conexão USDF, Practical Horseman, Equine Images e Dressage & CT.

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