Lidar com a deterioração da visão em cavalos

Descubra quais comportamentos e sinais a serem observados sugerem deficiência visual e aprenda como ajudar os cavalos a lidar com a deterioração da visão e cegueira.

Fonte: The Horse, tradução Google, clique aqui e veja a matéria original

Você saberia se seu cavalo estava perdendo a visão? Além disso, o que você poderia fazer? 

 

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Pode parecer que seus cavalos estão pastando no campo sem se importar com o mundo, quando, na realidade, todos os sentidos, principalmente a visão, estão no modo “alerta vermelho”, monitorando ativamente o ambiente quanto a possíveis perigos. Seus olhos grandes, com pupilas elipticamente modeladas horizontalmente, ajudam a maximizar sua capacidade de explorar o horizonte.

“Os cavalos não apenas dependem de sua visão de segurança como espécie de presa, mas também exigem excelente visão como atletas”, diz Ann E. Dwyer, DVM, praticante particular da Genesee Valley Equine Clinic, em Scottsville, Nova York e no passado presidente da Associação Americana de Profissionais de Equinos (AAEP). “Assim, o declínio da visão nesses animais pode ter consequências devastadoras para seu treinador ou cavaleiro, outros cavalos do rebanho e eles mesmos”.

Como muitos proprietários sabem por experiência própria, os tecidos oculares são extremamente sensíveis. Infecção, trauma, olho seco e aumento da pressão intra-ocular ( glaucoma ) podem variar de extremamente irritante a absolutamente agonizante para as pessoas. Um olho extremamente vermelho, doloroso e irritado em seu cavalo, que ele continua a esfregar, indica claramente um problema que exige uma visita veterinária. Mas você acha que reconheceria a visão deteriorada ou outros problemas oculares não agudos ou não emergenciais em seu cavalo? 

Pesquisadores de um estudo a ser publicado em breve descobriram que reconhecer anormalidades oculares não é tarefa fácil. De fato, pode-se dizer que é como não ver a floresta para as árvores.

“Pesquisamos centenas de proprietários de cavalos em Queensland, Austrália, e apenas 3,3% desses proprietários acharam que seu cavalo tinha uma preocupação médica envolvendo os olhos. Posteriormente, realizamos exames oculares completos em 339 dos 974 cavalos para os quais obtivemos pesquisas concluídas e descobrimos que quase 88% realmente tinham achados oculares anormais ”, diz o principal autor Fernando Malalana-Martinez, DVM, GPCert (EqP), Dipl. ECEIM, FHEA, MRCVS, professor sênior de medicina interna eqüina no Instituto de Ciência Veterinária da Universidade de Liverpool, no Reino Unido

“Estima-se que 1 a 2% da população equina americana atualmente sofra de cegueira unilateral (em um olho) ou bilateral (em ambos), equivalente a aproximadamente 95.000-190.000 cavalos. Este é um número substancial de cavalos, tornando a perda de visão uma questão importante em operações com cavalos “, acrescenta Dwyer.

Vamos dar uma olhada em possíveis causas de anormalidades oculares e perda de visão em cavalos. Também descreveremos comportamentos e sinais que você pode observar que sugerem deficiência visual. Por fim, revisaremos as estratégias de gerenciamento para ajudar os cavalos a lidar com a deterioração da visão e da cegueira. No entanto, não incluímos detalhes sobre o tratamento de condições oculares específicas, pois estão além do escopo deste artigo.

Dwyer incentiva os proprietários a manter a mente aberta ao ler este artigo. “É muito importante que os proprietários reconheçam que muitos cavalos sem visão alguma podem ser gerenciados com sucesso e potencialmente continuar competindo atleticamente”, diz ela. “A visão deteriorante não é sinônimo de sentença de morte.”

Anormalidades Oculares Principais

Trauma

Considerando o tamanho grande dos olhos do cavalo em relação à cabeça e a proximidade desses olhos com o solo, onde poeira e detritos, vegetação e caudas e pés de outros cavalos tendem a se agregar, não é surpresa que o trauma continue sendo a principal causa de questões oculares eqüinas.

“O trauma que causa lesões na superfície do olho, chamada córnea, geralmente é facilmente observável”, diz Dwyer. “Um olho vermelho, doloroso e inchado que o paciente mantém fechado com um defeito óbvio ou mesmo corpo estranho incorporado torna o diagnóstico relativamente simples.”

De fato, os dados coletados na pesquisa citada por Malalana-Martinez e colegas mostraram que “os proprietários identificam mais facilmente as lesões da córnea (do que outros tipos de anormalidades oculares), que geralmente ocorrem em casos de trauma”.

Malalana-Martinez também observou que “muito poucos proprietários relataram uma lesão traumática ocular como uma entidade específica – 0,3% dos 974 cavalos”.

Os casos de trauma devem ser resolvidos imediatamente, porque infecções secundárias – bacterianas e fúngicas – podem se desenvolver rapidamente, levando potencialmente a doenças mais avançadas e graves, incluindo o derretimento de úlceras na córnea .

“Alguns cavalos perdem a visão se a ceratite ulcerativa (infecção fúngica da córnea) avança para uma infecção no globo (globo ocular) ou a doença da córnea se torna tão grave que a enucleação (remoção dos olhos) é necessária”, diz Dwyer. “A ceratite fúngica severa freqüentemente resulta em perda de visão, mesmo que a ceratite seja eventualmente controlada.

“Uma lesão simples pode se manifestar rapidamente em uma condição ainda maior, mais complexa, cara e potencialmente ameaçadora aos olhos”, acrescenta ela. “Nunca espere que um cavalo com qualquer problema ocular seja examinado por um veterinário.”

Lidar com a deterioração da visão em cavalos

Catarata e atrofia retiniana

“Além do trauma, as principais causas de anormalidades oculares observadas em nosso estudo incluem cataratas e atrofia retiniana relacionada à idade”, diz Malalana-Martinez.

Especificamente, 34,3% dos cavalos tinham catarata e 31,8% apresentavam atrofia retiniana senil ou relacionada à idade, que é a degeneração da membrana que reveste a parte de trás do olho que essencialmente transmite informações do olho para o cérebro. Um adicional de 10,1% dos cavalos examinados também apresentava lesões chamadas “buracos de bala” nos tecidos da retina, que são defeitos do tamanho de pinos que podem ou não prejudicar a visão. 

“Cataratas são áreas de nebulosidade focal ou difusa dentro da lente do olho”, diz Dwyer. “Como em outras espécies, a catarata pode afetar a visão e as cataratas maduras e hipermaturas (além do desenvolvimento total) podem ser ofuscantes”.

“Em termos de retina, acho que provavelmente a atrofia senil é mais significativa para esses cavalos do que as lesões causadas por buracos de bala, pois elas devem ser muito extensas para afetar significativamente a visão de um cavalo”, diz Malalana-Martinez.

Lidar com a deterioração da visão em cavalos

Uveíte

A causa mais comum de cegueira em cavalos é a uveíte recorrente eqüina (URE) , também conhecida como cegueira da lua, uma condição que a maioria dos proprietários já ouviu falar, principalmente no mundo dos Appaloosa. A própria uveíte é definida simplesmente como inflamação da úvea, que compreende vários tecidos dentro do olho, incluindo a íris. Os sinais clássicos sugestivos de uveíte incluem um olho vermelho, doloroso e nublado, acompanhado de miose, uma constrição profunda da pupila. Infelizmente, mesmo com tratamento agressivo, cerca de metade de todos os cavalos com uveíte acaba sofrendo severa perda de visão.

“Os motivos da perda de visão associados à URE variam”, diz Dwyer. “Alguns cavalos sofrem retinas desapegadas, outros ficam cegos devido à catarata amadurecida, outros perdem a visão quando o olho está tão danificado que apenas se infiltra em si mesmo e se torna o que chamamos de físico”.

Lidar com a deterioração da visão em cavalos

Glaucoma

Definido como uma “doença ocular neurodegenerativa multifatorial”, o glaucoma geralmente aparece como olhos “grandes e azuis”, sobre toda a superfície da córnea ou parte dela. Essa condição é relativamente incomum em cavalos e não foi identificada em nenhum cavalo no estudo de Malalana-Martinez.

“Quando isso ocorre, o glaucoma freqüentemente ocorre secundário à uveíte e requer terapia multimodal agressiva para lidar com as alterações subjacentes no olho”, diz Dwyer.

De outros

As causas menos comuns de deficiência e perda de visão decorrem de uma ampla variedade de lesões / doenças, incluindo:

  • Trauma craniano, especialmente acidentes de treinamento nos quais um cavalo capota, causando trauma craniano que afeta as vias visuais.
  • Neoplasia (crescimento anormal) envolvendo o globo, a região retrobulbar da órbita atrás do olho ou a região do cérebro próxima aos nervos ópticos. As condições neoplásicas podem surgir principalmente na órbita ou podem começar nos seios paranasais e se espalhar ou expandir para a órbita.
  • Defeitos congênitos nos quais os potros nascem com olhos rudimentares e não funcionais.

“Na verdade, existe uma condição genética chamada ‘anomalia ocular congênita múltipla’ que foi associada à cor prateada dapple coat”, diz Dwyer. “Como muitas doenças genéticas relacionadas em cavalos, ele apresenta um espectro de gravidade, variando de pequenas variantes a sequelas cegantes. Eu já vi essa síndrome em cavalos dessa cor de pelagem, assim como em cavalos em miniatura e algumas outras raças que são dapple prateadas e outras cores de pelagem. ”

Dwyer também descreve ter visto o vírus do Nilo Ocidental causar cegueira aguda em alguns cavalos dentro de 48 horas após o início dos sinais clínicos.

Como é a visão prejudicada

Com base nos dados disponíveis, parece que os cavalos são mestres do disfarce, frequentemente escondendo a visão deteriorada por trás de seus adoráveis ​​cílios. Os proprietários não devem se sentir mal por não reconhecer a visão diminuída de seus cavalos; veterinários atestam que mesmo o cavalo mais experiente pode ser enganado sobre o que um cavalo pode ou não pode ver.

“Cavalos montados com grandes anormalidades oftálmicas, incluindo opacificação extensiva e bilateral das lentes (uma” nebulosidade “para as lentes)) geralmente não mostram evidências comportamentais de comprometimento visual”, disse Andrew G. Matthews, BVM & S, PhD., Dipl. ECEIM, membro honorável ACVO, FRCVS, oftalmologista equino da Escócia, durante uma apresentação em uma recente sessão do AAEP Focus on Ophthalmology. “Pelo contrário, cavalos com pequenas anormalidades, como opacidades das lentes focais centrais ou ‘moscas voláteis’, podem exibir comportamento sugestivo de disfunção visual.”

Isso pode incluir respostas agitadas, timidas e / ou assustadoras.

“Outros cavalos com visão em declínio gradual, que ocorrem mais comumente do que uma perda repentina de visão, podem começar a mostrar sinais de hesitação ou incerteza em determinadas situações, o comportamento do rebanho pode mudar e podem ser observados esbarrando em objetos ou obstáculos”. adiciona Dwyer.

Em sua apresentação, Matthews descreveu as seguintes anormalidades e como elas podem causar disfunção visual:

  • Os problemas da retina presumivelmente afetam a acuidade visual (este é o tipo de visão 20/20 relatado em humanos, indicativo de nitidez da visão) e na percepção de cores;
  • Lesões causadas por buracos de bala no fundo, na parte posterior do olho, foram associadas a uma deficiência visual significativa;
  • Cavalos mais velhos com degeneração da retina senil mostram diminuição da visão em condições de pouca luz; e
  • Opacidades densas nas lentes podem atrapalhar a passagem da luz, criando pontos cegos.

Olhando além do que vemos

O motivo para identificar a visão prejudicada pode ser complicado é porque os cavalos podem adaptar seu comportamento quando confrontados com disfunção ocular, especialmente quando a perda da visão ocorre gradualmente.

Os proprietários, juntamente com seus veterinários, podem usar esses três testes para ajudar a avaliar a visão eqüina:

  1. O reflexo ofuscante Esse reflexo envolve a resposta de aversão involuntária do cavalo (por exemplo, piscar, retração do globo, protrusão da terceira pálpebra e / ou movimento da cabeça) à intensa iluminação do olho. 
  2. A resposta à ameaça Este teste é realizado com um gesto de mão pequeno e ameaçador em direção ao olho do cavalo. Um cavalo que pode ver deve piscar.
  3. Teste de pista de obstáculos Também conhecido como teste de labirinto, este é um método bastante confiável de avaliar a visão – provavelmente mais do que a resposta à ameaça, que é conhecida como algo subjetiva. “Se um cavalo cego unilateralmente tem o outro olho vendado e recebe um labirinto de baldes ou outros objetos sólidos, ele congela ou tropeça nos obstáculos”, diz Dwyer. “Quando o olho visual for descoberto, o cavalo poderá navegar pelo labirinto.”

Cavalos de apoio com diminuição da visão / cegueira

Portanto, a pergunta agora permanece: Quão segura é uma presa cega de 1.000 libras com um instinto de vôo? Nossas fontes concordam que as atitudes mudaram em termos de gerenciamento de equídeos envelhecidos e que os proprietários de cavalos cegos ou com deficiência visual devem evitar tirar conclusões precipitadas sobre as conseqüências funcionais da doença ou dano ocular.

Muitas organizações existem para apoiar os proprietários de cavalos cegos / deficientes visuais e várias publicações amigáveis ​​estão prontamente disponíveis. Em poucas palavras, Dwyer sugere que os proprietários se concentrem nas seguintes áreas-chave ao lidar com um cavalo afetado pela perda de visão:

  • Interações sociais Os cavalos com deficiência visual geralmente não se saem bem em situações de rebanho. Eles são frequentemente relegados às cavidades da hierarquia, sendo frequentemente excluídos da comida e da água. A maioria prospera com um companheiro de pasto, seja um cavalo calmo, um bode ou outro amigo. Alguns preferem viver em solidão.
  • Organização ambiental Depois de configurada adequadamente para segurança, tente não mover nada nos compartimentos de um cavalo cego. Verifique todas as cercas, janelas, sapatas, ganchos para pendurar e baldes de alimentação e água, etc. em busca de bordas afiadas para evitar ferimentos.

“Cavalos cegos tendem a usar seus focinhos para ‘ler’ seu ambiente, assim como os humanos leem braille”, diz Dwyer. “Queremos ter certeza de que seus focinhos sensíveis não serão feridos ao navegar em seu ambiente”.

Além disso, cavalos com disfunção visual se beneficiam de “pistas” que indicam onde certos objetos estão em um pasto. Tais sugestões incluem apoio de pedra perto de portões, tapetes de borracha perto de fontes de alimentação / água e pneus de borracha ao redor de árvores, para citar alguns.

Além de simplesmente manter cavalos cegos ou parcialmente cegos como animais de pasto, alguns proprietários continuam treinando ativamente esses animais. Novamente, os cavalos tendem a confiar mais em outras pistas sensoriais, como audição, olfato e tato. Juntamente com as indicações auditivas, os proprietários precisam tranquilizar seus cavalos frequentemente com o toque, sempre se aproximando do cavalo do mesmo lado a cada vez (por exemplo, na frente do ombro esquerdo).

“Seguir religiosamente as rotinas de treinamento e manuseio ajudará os cavalos com deficiência visual a aprender o que é esperado deles”, diz Dwyer. “Esse tipo de treinamento também fortalece o vínculo entre o cavalo e o proprietário”.

Mensagem para levar para casa

“Embora problemas oculares e deficiência visual possam ocorrer em qualquer estágio da vida”, diz Malalana-Martinez, “nosso estudo mostra claramente que a patologia ocular é comum em cavalos com 15 anos ou mais e que o aumento do envelhecimento está associado ao aumento da ocorrência de anormalidades oculares e catarata. Com o envelhecimento da população equina continuando a crescer à medida que os cavalos são cada vez mais tratados como animais de estimação, e não como animais de carga, isso significa que os problemas oculares também precisarão ser cada vez mais abordados.

“O conhecimento de doenças que afetam cavalos mais velhos é essencial para fornecer medidas preventivas ou terapêuticas adequadas para maximizar suas carreiras atléticas e qualidade de vida”, acrescenta ele.

É importante que os veterinários realizem um exame ocular sistemático anualmente, principalmente em cavalos idosos. Converse com seu veterinário sobre quaisquer preocupações que você tenha na próxima rotina física do seu cavalo.

Dwyer enfatiza a importância de reconhecer que a perda de visão afeta o bem-estar de cada cavalo de maneira diferente e, portanto, o tratamento recomendado pelo seu veterinário varia com ele. E, novamente, peça ao seu veterinário ao primeiro sinal de um possível problema ocular que afeta a visão.

“Alguns cavalos cegos parecem reter seus globos sem desconforto aparente, mas outros experimentam sinais de desconforto crônico”, diz ela. “Pode ser difícil julgar o desconforto, mas os veterinários que têm olhos cegos enucleados que parecem estar incomodando o cavalo são frequentemente informados pelos proprietários de que o cavalo mostra melhora no temperamento e na atitude depois de se recuperar da cirurgia”.

SOBRE O AUTOR

milímetros

Stacey Oke, MSc, DVM, é uma médica veterinária e redatora e editora médica freelancer. Ela está interessada em animais grandes e pequenos, bem como em medicina complementar e alternativa. Desde 2005, trabalha como consultora de pesquisa para empresas de suplementos nutricionais, auxilia médicos e veterinários na publicação de artigos de pesquisa e livros didáticos e é redatora de diversas revistas e sites educacionais.

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