Deleites do cavalo: Manuseie com cuidado

Embora possamos gostar de dar nossos mimos para os cavalo e outras guloseimas, precisamos entender como ele pode reforçar o comportamento bom ou ruim e como ele se encaixa no esquema alimentar do seu cavalo.

Fonte: The Horse, tradução GOOGLE, clique aqui e acesse a matéria original

A alimentação consciente faz dos cavalos recompensadores um deleite

 

Toda vez que sai de seu restaurante favorito, Jack Dinoffri enche seus bolsos com balas de menta para o cavalo de sua sobrinha. E ele incentiva seus convidados a fazer o mesmo.

“Temos que ter guloseimas para o cavalo, você sabe”, diz ele.

Banner Thaty Aulas
Mesmo que ele não possua um cavalo, Dinoffri sabe que a maioria dos cavalos tem dificuldade em recusar algo doce. Ele também supõe que a maioria das pessoas que possuem cavalos não resiste a alimentá-los de vez em quando.

E ele está certo. Em uma pesquisa de 2016 do TheHorse.com com mais de 1.400 proprietários de cavalos, apenas 4% dos entrevistados disseram que nunca deram comida aos seus cavalos. A maioria das cenouras e maçãs são listadas como petiscos favoritos para seus cavalos, seguidos por produtos comerciais, hortelã-pimenta e outros doces. Outros ainda listaram uma variedade de alimentos que variam de bananas e ameixas secas a limões e cobertura de cupcakes, como petiscos para cavalos. 

Mas, tanto quanto os cavalos amam guloseimas, e tanto quanto os proprietários adoram fornecê-los, é essencial entender as fortes conexões entre cavalos e alimentos para alimentar com eficácia as guloseimas, diz Robin L. Foster, PhD, CAAB, consultora de comportamento de cavalos, professora de pesquisa da Universidade de Puget Sound, em Tacoma, Washington, e professor afiliado na Universidade de Washington, em Seattle.

“A comida é muito poderosa”, diz Foster. “Ele pode ser usado para reforçar o comportamento e também para fortalecer o relacionamento entre cavalos e seres humanos, por isso é importante que você saiba como usar a comida”.

Como resultado, é fundamental que os proprietários saibam por que eles estão oferecendo aos seus cavalos esses boatos em primeiro lugar. “Isso significa ter cuidado com a alimentação”, diz Foster.

Guloseimas para experiências positivas

Pequenos pedaços de grãos, cenouras ou outras guloseimas são parte integrante de muitos programas de treinamento que recompensam os cavalos por executar comportamentos corretos na hora. Esses programas, como o treinamento com cliques , exemplificam o significado da alimentação consciente, diz Foster.

“Idealmente, o comportamento deve ser uma sugestão”, diz ela, “por exemplo, adicionando uma sugestão verbal ‘voltar’, usando um som de clicker para marcar o comportamento correto quando o cavalo recua e, finalmente, acompanhando um reforço alimentar . Caso contrário, a pessoa pode se tornar a sugestão associada à comida, e o cavalo pode oferecer o comportamento sempre que ela estiver presente, mesmo que não seja um horário ou local apropriado. ”

Da mesma forma, os proprietários podem usar guloseimas para mitigar experiências potencialmente desagradáveis, como visitas do ferrador ou do veterinário para cuidados e vacinas de rotina. Fornecer apenas um pouco de comida antes e depois do procedimento pode torná-lo menos estressante e, portanto, mais agradável para o cavalo – e para o proprietário.

“Se você der aos cavalos um pouco de comida antes de um procedimento desagradável e lhes der um pouco de comida depois, eles farão o procedimento mais facilmente”, diz Foster. “Se as pessoas fizessem isso antes e após cada injeção, haveria menos cavalos tímidos”.

Por outro lado, alimentar uma guloseima com um cavalo na hora errada pode acidentalmente reforçar comportamentos que o proprietário prefere desencorajar. Por exemplo, um cavalo que está vasculhando, implorando, mexendo nos bolsos humanos por guloseimas ocultas ou assaltando – ficando agressivo com humanos e outros cavalos – em antecipação a um tratamento pode ser perigoso. Esse tipo de comportamento pode não apenas irritar os humanos, mas também afetar negativamente o cavalo que o exibe, diz Foster.

“Os cavalos podem se tornar agressivos e exigentes com a comida”, diz ela. “E os cavalos que estão apalhando ou implorando por um tratamento estão realmente se sentindo excitados e motivados em antecipação à comida, e isso geralmente não é uma experiência agradável para o cavalo.”

Trata como parte da dieta

Enquanto isso, como o alimento está diretamente conectado ao bem-estar dos equídeos, também é poderoso de outra maneira, diz Burt Staniar, PhD, nutricionista de equinos no Departamento de Ciências Animais da Universidade Estadual da Pensilvânia, no University Park. É por isso que é tão importante saber como as guloseimas afetam a dieta de um cavalo saudável.

“A nutrição é complicada e não direta, mas há algum senso comum na maneira como funciona”, diz Staniar. “A regra mais simples é ‘tudo com moderação’. “

Staniar diz que um cavalo de 300 kg deve consumir cerca de 30 kg de comida todos os dias. “A maior parte disso é na forragem – feno e capim – e o restante é em grãos e depois em suplementos, incluindo guloseimas”, diz ele. “Portanto, não importa o que sejam, as guloseimas representam apenas uma pequena porcentagem da dieta dos cavalos”.

Mas isso não quer dizer que os proprietários devam subestimar o valor nutricional das guloseimas que alimentam, especialmente à luz do que esses itens contribuem para a dieta geral de um cavalo.

“Vou ao celeiro visitar meu cavalo duas vezes por semana e sempre trago uma maçã ou uma cenoura”, diz Staniar. “Mas, na verdade, não há diferença entre uma maçã, uma cenoura ou uma hortelã-pimenta – o valor nutricional está no açúcar, e todos eles contribuem com açúcar para a dieta de um cavalo”.

Como resultado, aumentar a ingestão de açúcar de um cavalo por excesso de alimentação pode promover condições não saudáveis, como obesidade e síndrome metabólica equina (EMS) , uma condição caracterizada por obesidade geral, adiposidade regional (acúmulo de gordura em certas áreas do corpo de um cavalo, como em pescoço), resistência à insulina (uma redução na sensibilidade à insulina que dificulta a absorção de açúcar no sangue ou glicose no metabolismo ou armazenamento) e laminite , uma condição dolorosa nos pés que causa inflamação e enfraquecimento dos tecidos que prenda o osso do caixão na parede do casco.

Portanto, é importante que os proprietários prestem atenção em quantas guloseimas e que tipo eles alimentam seus cavalos a qualquer momento. “Se você der 10 cenouras ao cavalo, deve dar ao longo do dia”, diz Staniar. “Se você lhes der 10 cenouras de uma só vez, terá complicações na resposta glicose-insulina”.

Se o seu cavalo tiver uma das condições mencionadas acima, pergunte ao seu veterinário se você deve alimentar um produto especial com baixo teor de açúcar e amido.

Escolhendo Guloseimas

A boa notícia é que, quando se trata de guloseimas, não há uma que os proprietários nunca devam alimentar seus cavalos.

“Os cavalos são comedores exigentes, e muitas vezes erguem o nariz para algo novo”, diz Staniar. “Então, experimentamos sabores como melaço e anis, porque os cavalos gostam deles”.

E embora maçãs, cenouras e hortelã-pimenta possam ser os favoritos comuns, alguns proprietários preferem alimentar seus cavalos com guloseimas caseiras porque acreditam que são mais saudáveis. Staniar nos lembra, no entanto, que as guloseimas da cozinha podem não ser mais benéficas do que aquelas compradas na prateleira da loja de ração.

“Prefiro um biscoito caseiro do que um comercial também, mas tenho algumas preocupações com biscoitos caseiros (para cavalos) porque não sei quais ingredientes são usados ​​para fazê-los”, diz ele. “Aposto que um nutricionista trabalhou nos ingredientes dos biscoitos comerciais”.

De fato, os fabricantes envolvem nutricionistas no desenvolvimento e teste de tratamentos, e os designers de embalagens de produtos garantem que cada sacola forneça informações para ajudar os consumidores a usá-los adequadamente, diz Katie Young, PhD, nutricionista sênior e gerente de produtos para soluções técnicas de equinos da Purina Animal Nutrition, em Cimeira cinzenta, Missouri. Isso inclui recomendações gerais de alimentação.

Embora as instruções de alimentação não sejam abrangentes, diz Young, elas transmitem a mensagem de alimentação como recompensa ou tratamento para cavalos adultos, e os ingredientes também estão listados na embalagem.

Momento das guloseimas

Quaisquer que sejam os itens alimentares que eles preferem, Foster diz que considera o ciclo de alimentação natural de seus cavalos ao selecionar guloseimas. Porque, por natureza, eles comem o dia todo, ela diz, não é necessário fornecer o que ela chama de comida de “alto valor” como parte de seu treinamento.

“Muitos cavalos são tão motivados com palha ou feno quanto algo com menos valor e … algo que eles precisam levar tempo para mastigar”, diz Foster. “Há uma certa satisfação (para os cavalos) em mastigar.”

Ela também sugere que os proprietários desencorajem a mendicância ou outros comportamentos indesejados simplesmente abstendo-se de alimentar as guloseimas à mão.

“Em vez disso, coloque a comida em um balde e ofereça”, diz ela.

Além disso, Foster sugere que os proprietários recompensem os cavalos após uma extensa sessão de preparação, de uma forma que não inclua a alimentação de um tratamento.

“Por exemplo, quando você dá um banho em um cavalo, pode recompensá-lo, deixando-o pastar por 5 ou 10 minutos”, diz ela. “Se o banho terminar com uma experiência positiva, a memória do cavalo será mais positiva também.”

Se você alimentar alimentos especiais ou guloseimas comerciais ricas e com altas calorias, a Foster recomenda alterar o tipo de recompensa que você usa para treinar para uma que seja de menor valor do que o que você oferece em outras situações.

Finalmente, os amantes de cavalos devem praticar um bom protocolo de alimentação, sempre obtendo a permissão dos proprietários antes de alimentar seus petiscos – ou qualquer outra coisa, nesse caso. Isso significa abster-se de distribuir guloseimas para todos os cavalos do celeiro.

“Primeiro, os cavalos em um celeiro de embarque sabem que receberão guloseimas de uma certa pessoa e exigirão saltando de um canto, chamando ou até chutando a parede de uma barraca”, diz Foster. “Além disso, você nunca sabe se um cavalo está em uma dieta especial ou tem problemas de saúde especiais e, em primeiro lugar, não deve receber deleites”.

Mensagem para levar para casa

Por fim, Staniar acredita que os proprietários devem aprender o que compreende a maior parte das dietas de seus cavalos antes de decidir como as guloseimas figuram em seu esquema alimentar.

“A ordem é – além da água – forragem, grãos ou ração e suplementos”, diz ele. “Portanto, preste atenção à maior parte da dieta do seu cavalo e saiba sobre a qualidade e quantidade do feno que você está alimentando e a qualidade do pasto (seu cavalo está ligado), depois preste atenção aos suplementos que eles recebem, incluindo guloseimas. “

Ao mesmo tempo, Foster acredita que os proprietários devem entender seus próprios motivos para adicionar guloseimas às dietas de seus cavalos.

“Lembre-se, os cavalos não precisam de guloseimas – na verdade, algumas pessoas não alimentam suas guloseimas”, diz Foster. “Mas muitos de nós querem dar parte aos nossos cavalos em parte porque associamos comida à construção e manutenção de relacionamentos, e tudo bem. Apenas certifique-se de que, quando você fornecer petiscos ao seu cavalo, faça-o conscientemente. ”

SOBRE O AUTOR

milímetros

Pat Raia é um jornalista veterano que gosta de cobrir bem-estar, indústria e notícias de equídeos. Em seu tempo livre, ela gosta de montar seu Tennessee Walking Horse, Sonny.

Banner AryBotas
Banner Thaty Aulas
Banner Spur
Onde hospedar (estabular) seu cavalo
Tecnologia, segurança, prevenção a fraudes, sistemas, inovação, IoT, monitoração