De volta ao básico: anatomia dentária

Os dentes do seu cavalo desempenham um papel fundamental para mantê-lo saudável. Aqui está o que você deve saber sobre sua estrutura e função.

As pessoas têm alertado os outros para que não procurem um presente na boca desde os anos 1500, e talvez até mais cedo. O provérbio foi suportado pelo fato de que os dentes dos cavalos mudam continuamente ao longo do tempo e são freqüentemente usados ​​para aproximar sua idade. Então, olhar para os dentes de um presente é essencialmente indicativo de desconfiança em relação ao doador.
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Mas na Convenção da Associação Americana de Profissionais de Equitação de 2016, realizada de 3 a 7 de dezembro em Orlando, Flórida, Bruce Whittle, DVM, encorajou os participantes a olharem dentro da boca dos cavalos, pois há informações substanciais escondidas lá. Um veterinário não apenas pode estimar a idade do animal, como já verificamos, mas essas estruturas importantes também podem ajudar a orientar o tratamento ou até mesmo a se machucar ou adoecer, disse ele.

Whittle, um praticante do Honey Creek Veterinary Hospital, em Trenton, Missouri, revisou a anatomia dentária básica e funcionou com os participantes durante a convenção.

Estrutura dentária

Dentes dos cavalos, foto Biscoito TMV
Dentes dos cavalos, foto Biscoito TMV

O dente eqüino – como o de outras espécies animais e humanas – é composto de quatro camadas: polpa, dentina, esmalte e cemento.

A camada mais interna, a polpa é “basicamente o coração e cérebro do dente”, disse Whittle. Ele contém estruturas vitais, incluindo nervos, suprimento de sangue, linfáticos (que desempenham um papel nas respostas imunes) e odontoblastos (células que produzem dentina).

Esta estrutura importante, mas macia, é protegida pelas camadas externas. Danos na polpa podem resultar em doença dentária ou morte, mas também pode levar anos para se tornar clinicamente aparente, disse ele.

O cavalo médio tem 140 ou mais chifres de polpa, variando de um a seis ou sete em cada dente, dependendo do tipo de dente. O desafio, segundo Whittle, é que é quase impossível dizer onde, em um dente, a polpa está localizada; pode ser tão próximo quanto 1 milímetro sob a superfície de mastigação, ou até 36 milímetros abaixo dela. Como tal, é crucial que os veterinários tomem extremo cuidado ao flutuar os dentes. Não só eles podem inadvertidamente danificar diretamente a polpa com o dispositivo flutuante, mas eles também podem danificá-lo indiretamente.

“Dano térmico é uma preocupação”, disse ele. “Apenas 20 segundos de moagem podem aumentar a temperatura do dente em 4,6 graus Celsius (40 graus Fahrenheit), e leva de 5 a 10 minutos para esfriar” ao normal.

Os veterinários podem imaginar a polpa usando radiografias (isso é mais útil para incisivos, ele disse, que estão localizados na frente da boca) e tomografia computadorizada ou ressonância magnética, embora seja incomum colocar um cavalo sob anestesia geral para imaginar suas cabeças por problemas dentários. ele adicionou.

A próxima camada é a dentina , que compõe a maior parte do dente, disse Whittle.

“A dentina é mais mineralizada (cerca de 70%) do que o cemento (65%), mas menos que o esmalte (96-98%)”, disse ele. “A dentina, portanto, se desgasta mais rapidamente que o esmalte, contribuindo para a superfície oclusal” rugosa “, importante para moer material fibroso de alimentação.”

Existem quatro subtipos de dentina – primária, secundária regular, secundária irregular e terciária – que ajudam na proteção da polpa.

O esmalte é a substância mais dura do dente e forma as cristas na superfície rugosa oclusal (ou mastigatória) do cavalo. No entanto, o esmalte não tem a capacidade de curar a si mesmo se estiver danificado como os outros tecidos do dente – uma vez que ele se foi, desapareceu. Como tal, está localizado entre a dentina e o cemento para ficar protegido contra danos, tanto quanto possível.

Finalmente, o cemento é a camada mais externa do dente. Whittle disse que é um tecido semelhante ao osso e serve como um anexo entre o dente e o ligamento periodontal, que fixa o dente no alvéolo (ou osso alveolar) e fornece suporte à medida que o cavalo mastiga.

Cemento preenche o infundíbulo (uma depressão em forma de crescente na coroa de um dente) formado pelo esmalte na superfície oclusal, mas Whittle disse que pode não ser preenchido completamente nos incisivos e nos dentes superiores da bochecha. De fato, um estudo revelou que apenas 11% dos infundíbulos estavam completamente preenchidos com cemento, disse ele.

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Erupção dentária

Whittle disse que os cavalos têm uma estrutura dentária hipermodulada, o que significa que eles continuam a entrar em erupção ao longo da vida do animal; os únicos dentes que não continuam em erupção são os primeiros pré-molares, ou os dentes de lobo, disse ele. Cavalos desgastam seus dentes cerca de 2,5 milímetros por ano, em média, disse ele.

Cavalos jovens desenvolvem e entram em erupção 24 dentes decíduos (ou bebês), incluindo os incisivos e pré-molares. Começando com cerca de 1 ano de idade e continuando aproximadamente até os 5 anos de idade, os cavalos sequencialmente entram em erupção entre 36 e 44 dentes permanentes.

Whittle alertou que, se os incisivos dos bebês dos cavalos não caírem na hora certa, seus dentes permanentes podem crescer atrás deles e causar problemas dentários. Além disso, disse ele, a ordem em que os dentes da bochecha dos cavalos entram em erupção pode levar à má oclusão (contato anormal entre os dentes opostos). Por exemplo, o último dente da bochecha a entrar em erupção – o quarto pré-molar – deve crescer em linha reta entre dois outros dentes permanentes da face. Qualquer desvio disso pode levar a dentes desalinhados e problemas associados que requerem cuidados freqüentes.

Ciclo de Mastigação

Finalmente, Whittle revisou como os cavalos usam seus dentes durante a mastigação e como a anatomia da mandíbula afeta esse movimento.

A mandíbula inferior do cavalo (a mandíbula) é mais estreita que a mandíbula superior (a maxila), e os dentes inferiores são posicionados ligeiramente para o interior dos dentes superiores. Como o cavalo mastiga em um padrão triangular, as bordas externas dos dentes superiores e as bordas internas dos dentes inferiores podem desenvolver pontos agudos. E, como há pouco espaço extra na boca fechada de um cavalo, uma vez que a língua e o palato (a parte superior da boca) são considerados, esses pontos pontiagudos têm o potencial de danificar as estruturas moles que eles entram em contato. Como tal, exames e tratamento odontológico de rotina são cruciais para manter a boca dos eqüinos saudável.

Mensagem para levar para casa

Whittle terminou destacando alguns pontos importantes para os participantes lembrarem. Os dentes são estruturas vivas, disse ele, e a profundidade do pulpar abaixo da superfície da mastigação varia de cavalo para cavalo e de dente para dente. Como a polpa é vulnerável a danos, é importante ter cuidado ao flutuar os dentes. Na mesma nota, ele disse, quando flutuando, certifique-se de deixar uma superfície áspera o suficiente nos dentes da bochecha para que os cavalos possam mastigar corretamente. Finalmente, avalie os dentes dos cavalos jovens regularmente, detecte mal-oclusões precocemente e administre o tratamento para reduzir a probabilidade de problemas contínuos.

milímetros

Erica Larson, editora de notícias

Erica Larson, editora de notícias, é formada em jornalismo com especialidade externa em ciência eqüina pela Michigan State University em East Lansing. Nascida em Massachusetts, ela cresceu na sela e se interessou por uma variedade de disciplinas, incluindo caças à raposa, assentos de sela e jogos montados. Atualmente, Erica concorre em eventos com seu OTTB, Dorado.

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